Guía de criptomonedas: ¿Qué es un fork?

Guide to Cryptocurrencies: What is a Fork?

¿Qué es un fork? En el espacio de la criptomoneda, un fork o bifurcación es un cambio en el código de la cadena de bloques de una criptomoneda. Las bifurcaciones ocurren cuando dos o más desarrolladores comienzan con un solo conjunto de código y crean dos versiones diferentes del mismo.

Los desarrolladores pueden hacer esto si desean realizar cambios en un protocolo existente. Por lo general, ocurre cuando hay un desacuerdo entre las personas que desarrollan la criptomoneda. También pueden hacer esto para probar nuevas ideas o crear un nuevo producto. Los forks generalmente ocurren en proyectos de código abierto, que son esfuerzos de colaboración.

En esta guía, todo lo que necesita saber sobre una bifurcación de criptomonedas.

¿Qué es un «fork»?

Una bifurcación de criptomonedas o fork es esencialmente dos cadenas de bloques separadas, una que se ejecuta en el protocolo original y otra que se ejecuta en una nueva versión del protocolo. Esto puede crear un problema importante para los inversores.

Si las empresas detrás de la criptomoneda están involucradas en la bifurcación, existe un riesgo muy alto de que los inversores pierdan dinero. Si las empresas no están involucradas, la bifurcación no tiene ningún efecto sobre los inversores.

El proceso de creación de una bifurcación se puede describir de la siguiente manera: Un equipo de desarrolladores crea una nueva versión de una criptomoneda, a la que nombran y lanzan. Luego lanzan una nueva versión de su código, que cualquiera puede descargar. Cuando esto sucede, ambas versiones del código toman el mismo rol y se espera que vayan a los mismos lugares en la cadena de bloques.

Esto esencialmente crea una versión alternativa del software anterior, con su propia cadena de bloques y moneda. El software original continúa inalterado por la bifurcación en su ruta existente.

Los forks o bifurcaciones de criptomonedas más famosas

Dos de las criptomonedas más conocidas que han experimentado bifurcaciones son Bitcoin y Ethereum. Bitcoin tiene dos ramas principales: Bitcoin (BTC) y Bitcoin Cash (BCH). BCH se bifurcó de BTC porque los desarrolladores creían que la versión original de Bitcoin no funcionaba como se esperaba. Como tal, decidieron crear una nueva versión de la criptomoneda.

Muchos consideran que Bitcoin Cash es una estafa porque fue creado para la especulación. Sin embargo, su principal colaborador, Roger Ver, es conocido por ser partidario de Bitcoin Cash, y se considera una de las monedas más populares en el criptoespacio.

Ethereum ha visto tres bifurcaciones principales. El más famoso es el clásico Ethereum (ETH), que se bifurcó en julio de 2016 porque los desarrolladores creían que la versión original no funcionaba.

Tipos de «forks» o bifurcaciones

Tenga en cuenta que una bifurcación puede ocurrir en un bloque, un archivo específico en la cadena de bloques, un tipo de transacción o una red completa. Suele haber un conflicto sobre algún aspecto de una criptomoneda.

Por ejemplo, un desarrollador puede decidir que quiere usar una cadena de bloques para un nuevo tipo de transacción, o quiere crear una nueva moneda. Para ello, necesita codificar un nuevo algoritmo que otros desarrolladores deben aprender. Por lo general, esto hace que los demás desarrolladores se sientan frustrados y habrá un conflicto sobre el nuevo concepto de criptomoneda.

Los desarrolladores que crearon el nuevo algoritmo suelen ser las únicas personas interesadas en esa cadena de bloques y que utilizarán la criptomoneda una vez que se haya lanzado. El resultado es que los desarrolladores probablemente dividirán la criptomoneda en dos,

Hard fork

Una bifurcación dura o hard fork ocurre cuando los desarrolladores o mineros no están de acuerdo sobre el futuro de una criptomoneda. Esto podría llevar a que el proyecto vuelva a la versión anterior o se desvíe hacia dos nuevas monedas. Un hard fork es un evento importante ya que afecta a todos los que poseen la nueva criptomoneda.

Las bifurcaciones duras son riesgosas, especialmente si el desarrollador no es transparente sobre el razonamiento de la bifurcación. Es importante tener en cuenta que este tipo de bifurcación puede ser necesario para evitar actividades maliciosas. Pero, en muchos casos, las bifurcaciones duras son disruptivas y pueden causar mucha confusión entre los poseedores de criptomonedas.

Un hard fork implica un cambio fundamental en el código de la cadena de bloques de una criptomoneda. En este caso, suele haber muchos mineros que deciden actualizar su software al nuevo código. Además, este cambio requerirá más potencia informática para validar las transacciones en la red. El resultado es que la cadena de bloques original y menos popular se quedará atrás.

Soft fork

Un soft forkbifurcación blanda es una modificación que involucra solo a una pequeña cantidad de mineros. Es un cambio menor que ocurre dentro del software de una criptomoneda. Esto hace que sea menos probable dividir la criptomoneda en dos.

Además, los soft forks o bifurcaciones blandas suelen atraer a más personas a la red. Eso significa que si una versión del código tuvo más éxito que la otra, la versión original probablemente desaparecerá.

¿Cuáles son las consecuencias de un fork?

Una vez que se produce una bifurcación, hay dos tipos de usuarios: los que tienen la versión anterior del código y los que tienen el nuevo. Por lo general, los desarrolladores de la moneda intentarán convencer al otro grupo de que la nueva versión es una mejor opción.

La mayoría de los usuarios que no actualizan su software permanecerán con el código antiguo. Este es un problema para las empresas que utilizan la red para enviar transacciones.

Las bifurcaciones también pueden crear confusión, ya que habrá dos versiones diferentes de una criptomoneda. Esto puede hacer que las personas crean que los dos sistemas son dos criptomonedas diferentes.

¿Qué debe hacer si hay un fork?

La decisión de realizar una bifurcación depende de la gravedad del desacuerdo y del objetivo que los desarrolladores quieren lograr. Si los desarrolladores están hablando y los desacuerdos son fáciles de resolver, una bifurcación puede no ser un gran problema para usted.

Sin embargo, si los desarrolladores están discutiendo y los desacuerdos están profundamente arraigados, una bifurcación puede afectar significativamente su criptomoneda. Cuando dos o más desarrolladores comienzan con el mismo código y crean dos versiones diferentes, el nuevo código tendrá reglas diferentes.

Por ejemplo, las dos versiones de bitcoin tienen diferentes límites de transacción y una tiene más monedas en circulación. Esto se denomina división de red.

Conclusión

La mayoría de las veces, los forks son inofensivos y no son motivo de preocupación. En otros casos, sin embargo, pueden generar problemas tanto para la comunidad como para los desarrolladores de la criptomoneda. También pueden dar lugar a problemas técnicos graves si introducen nuevos conceptos, datos o reglas.


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