Huella de carbono de Bitcoin

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Bitcoin's carbon footprint

Se ha hablado mucho sobre la huella de carbono de Bitcoin. En este artículo, examinaremos de dónde proviene el consumo de energía de Bitcoin y las posibles formas de mitigar el hambre de energía de Bitcoin.

Más que una huella literal, el impacto de carbono de Bitcoin es tan real como parece. A medida que disminuye la altura de la burbuja de las altcoins, la pregunta sigue siendo si las criptomonedas son sostenibles o no en su forma actual.

El valor de una criptomoneda está directamente relacionado con su consumo de energía. Los mineros usan computadoras para resolver ecuaciones matemáticas cada vez más complejas para verificar transacciones de criptomonedas.

Cuanto mayor sea la cantidad de bitcoins, más tiempo se tarda en extraer nuevas monedas y más electricidad se consume en el proceso. El minero que es el primero en encontrar el próximo número de «hash» escurridizo en la minería de criptomonedas es actualmente recompensado con 6.25 Bitcoins.

La huella de carbono de bitcoin en contexto

Para poner esto en contexto, una transacción de Bitcoin tiene la «huella de carbono de 735,121 transacciones de Visa o 55,280 horas de visualización de YouTube», según Digiconomist, que creó un índice de consumo de energía de Bitcoin.

Según el Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de Cambridge, aunque solo hay alrededor de 1 millón de mineros de bitcoins en el mundo, la cantidad de electricidad consumida por la minería en un año es equivalente a la utilizada para alimentar Malasia, Suecia o Ucrania.

Si más empresas e inversores se comprometen con el medio ambiente y la sostenibilidad, la gran huella de carbono de la criptomoneda podría convertirse en una señal de alerta.

Se ha culpado a los mineros criptográficos que consumen mucha energía por los cortes de energía en Irán, mientras que China, un semillero de la minería criptográfica, está tomando medidas enérgicas contra la actividad mientras toma medidas drásticas contra las industrias contaminantes.

Según el análisis, el aumento en el precio de bitcoin desde principios de 2021 podría resultar en que la criptomoneda tenga la misma huella de carbono que Londres. Sin embargo, según el estudio que lea, las emisiones anuales de carbono de la electricidad necesaria para extraer Bitcoin y procesar sus transacciones son iguales a la cantidad total emitida por todo el país de Nueva Zelanda.

Opiniones corporativas

Hydro Québec dijo a Global News que no le preocupa la cantidad de energía consumida por la minería de criptomonedas, pero que cuenta con protecciones para proteger su red de sobrecargas. Bitfarms, una empresa minera canadiense de Bitcoin, reveló en febrero que sus cinco almacenes de computadoras mineras habían alcanzado el hito de realizar un quintillón de cálculos de verificación de Bitcoin por segundo.

Según el presidente de Bitfarms, Geoffrey Morphy, Quebec es una alternativa sostenible para los mineros debido a su abundancia de recursos renovables, principalmente de represas hidroeléctricas.

“Sabemos que el mundo está evolucionando muy rápidamente para tener que lidiar con créditos de carbono y compensaciones de carbono, y realmente dirigirse hacia un tipo de enfoque de cero neto. Así que somos muy conscientes de eso «.

Otros creen que la tecnología blockchain (una forma de tecnología de contabilidad distribuida o DLT) puede ayudar en la lucha contra el cambio climático en lugar de contribuir a él.

Estudios sobre consumo

Alex de Vries, un economista holandés, desarrolló el Índice de Consumo de Energía de Bitcoin, uno de los primeros intentos sistemáticos de estimar el consumo de energía de la red bitcoin.

«A medida que la intensidad de los recursos para ejecutar Bitcoin ha aumentado en los últimos años, se ha convertido en una seria preocupación por su impacto potencial en la salud y el clima» , escribió Alex de Vries , fundador del índice, en la revista Energy Research & Social Science .

Los defensores de Bitcoin, por otro lado, sostienen que las estimaciones de su huella de carbono están infladas. Y, si las computadoras que se utilizan para extraer y realizar transacciones en bitcoins están conectadas a una red eléctrica alimentada por energía eólica y solar, la extracción y el uso se volverán más limpios con el tiempo.

Dependiendo del estudio que lea, las emisiones de carbono anuales de la extracción de Bitcoin y el procesamiento de sus transacciones son iguales a la cantidad liberada por todo el país de Nueva Zelanda o Argentina, por poner un ejemplo.

Para poner esto en contexto, una transacción de Bitcoin tiene el «equivalente a la huella de carbono de 735,121 transacciones de Visa o 55,280 horas de visualización de YouTube», según Digiconomist , que creó un índice de consumo de energía de Bitcoin. (Los críticos de este contraste señalan que la transacción promedio de Bitcoin es de alrededor de $ 16,000, mientras que la transacción promedio de Visa es de $ 46.37).

¿Podemos convertir a bitcoin en verde?

«Estamos de acuerdo en que la criptomoneda será impulsada por completo por la energía limpia, eliminando su huella de carbono y acelerando la adopción global de energías renovables», dijo el director ejecutivo de Square, Jack Dorsey , en un comunicado como parte del compromiso de su compañía de ser carbono neutral para 2030. ha prometido $ 10 millones para invertir en una nueva «tecnología de energía verde dentro de la minería de Bitcoin, con la intención de acelerar su transición a la energía limpia».

Gates, quien se considera un escéptico de Bitcoin sin relación con los problemas climáticos, dice que los obstáculos pueden resolverse, pero aún no está convencido.

“Si se trata de energía verde y no desplaza a otras aplicaciones, tal vez esté bien”, dice.

Varias empresas están trabajando en algunas ideas contrarias a la intuición para convertir Bitcoin en verde. 

Seetee, una firma de inversión en criptomonedas, anunció el lunes que invertirá en Bitcoin «operaciones mineras que transfieren electricidad varada o intermitente sin una demanda estable localmente (energía eólica, solar, hidroeléctrica) a activos económicos que se pueden usar en cualquier lugar».

En otros términos, la compañía tiene como objetivo crear energía eólica y solar en áreas que pueden no ser adecuadas para las tecnologías, luego usar el exceso de electricidad para extraer Bitcoin y beneficiarse. “Bitcoin es, en nuestra opinión, una batería económica de equilibrio de carga, y las baterías son esenciales para la transición energética requerida para cumplir con los objetivos del acuerdo de París”, dijo la firma en un comunicado.

Huella de carbono Vs. bitcoin

La huella de carbono de la moneda digital es alarmante incluso para algunos de sus fanáticos incondicionales, lo que plantea dudas sobre si los gobiernos y las empresas están aprovechando suficiente energía renovable.

Si se supone que Bitcoin reduce nuestra dependencia de las instituciones financieras centralizadas, ¿por qué necesita tanto recursos? En un mundo donde cada vatio de potencia cuenta y donde el cambio climático necesita que todos se pongan manos a la obra, ¿la asociación entre las monedas digitales y el consumo de energía no va en contra de la narrativa popular de sostenibilidad que a veces promueve Bitcoin?

Fuentes: The Guardian, CBS News, The New York Times, Global News


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